¿Cómo funciona la clasificación del tenis?

La clasificación es una característica interesante del tenis profesional. Un sistema de clasificación ayuda a determinar los mejores jugadores del mundo.

Probablemente sepas que los jugadores pueden adelantarse unos a otros tras hacerlo bien en un torneo, pero ¿cómo funciona exactamente?

El sistema de clasificación de la ATP y la WTA

En la clasificación mundial de la ATP y la WTA, los jugadores se clasifican por su número de puntos en el ranking. Cuantos más puntos tenga un jugador, más alta será su clasificación. La clasificación de un jugador en cualquier momento se basa en el número de puntos que ha ganado en los torneos del año anterior.

Un jugador gana un determinado número de puntos en cada torneo en el que participa, dependiendo de su prestigio y de su progreso.

Si un jugador tiene un mejor rendimiento en un evento que en el año anterior, gana puntos. Si un jugador tiene un peor rendimiento, pierde puntos. Este cambio en los puntos puede influir en su clasificación.

Junto con los premios en metálico y los trofeos, los puntos de la clasificación son una recompensa para los jugadores que ganan más partidos en los torneos.

Los circuitos de la ATP y la WTA tienen sistemas de puntos ligeramente diferentes, al igual que los Grand Slams (organizados por la ITF).

A continuación, explicaremos cómo se otorgan los puntos en cada tipo de evento y por qué es importante la clasificación.

¿Por qué son importantes las clasificaciones?

Clasificación automática

Tener una clasificación alta es importante porque da a los jugadores el derecho a clasificarse automáticamente para los torneos de élite.

Por ejemplo, los jugadores clasificados entre los 104 primeros de la ATP y la WTA no tienen que clasificarse para los cuadros principales de los Grand Slams. Los clasificados entre el 105 y el 232 tienen que ganar tres partidos de clasificación o recibir un comodín para entrar.

Lo mismo ocurre con otros eventos de la ATP y la WTA; una clasificación más alta significa potencialmente la clasificación directa para los Masters 1000 y otros eventos. No tener que ganar partidos de clasificación es muy útil para ahorrar energía más adelante en un torneo.

Mayor clasificación

Cuanto más alta sea la clasificación de un jugador, más alta será su clasificación en un torneo. La clasificación de un jugador no siempre se corresponde con su clasificación; si un jugador clasificado en el puesto 5 del mundo participa en un torneo y el cuarto clasificado no lo hace, el número 5 del mundo será el cuarto cabeza de serie del torneo.

Los 32 mejores jugadores y jugadoras que entran en un Grand Slam se consideran “cabezas de serie”. Estos 32 jugadores se distribuyen uniformemente en el cuadro. Esto significa que pueden evitar a los demás y, por tanto, a los rivales más duros hasta más adelante en el torneo. Esto mejora en gran medida sus posibilidades de ganar los primeros partidos.

Hay una ventaja añadida por el hecho de tener una clasificación alta. Los 16 primeros cabezas de serie (a veces los 32 primeros) de los torneos Masters 1000 pasan automáticamente a la segunda ronda. Por lo tanto, a diferencia del resto, los jugadores mejor clasificados tienen un partido menos del que preocuparse y pueden dedicar más tiempo a su preparación.

Prestigio

Por último, estar clasificado entre los 8 primeros del ranking de la ATP o la WTA Tour permite a los jugadores participar en los prestigiosos campeonatos de fin de año.

Las Finales de la ATP y la WTA son los títulos más valiosos del tenis, por detrás de los Grand Slams, y ofrecen un máximo de 1.500 puntos de clasificación. Ser uno de los 8 mejores jugadores (o pareja de dobles) del mundo es un requisito para la entrada automática.

¿Cómo se calcula la clasificación?

En el ATP Tour, los puntos de clasificación de un jugador son la suma de sus 18 o 19 mejores resultados en las últimas 52 semanas.

Los siguientes torneos cuentan para el total de un jugador:

  • Los 4 Grand Slams (aunque estrictamente son eventos ITF)
  • Los 8 torneos Masters 1000 obligatorios (todos excepto Montecarlo)
  • Las World Tour Finals (si son elegibles)
  • Los 6 mejores resultados de Montecarlo, ATP 500s, 250s, Challengers, Futures y eventos de la Copa Davis

Si un jugador no se clasifica para las World Tour Finals, sólo 18 torneos contribuyen a su clasificación. Montecarlo es el único evento Masters 1000 no obligatorio, por lo que los jugadores pueden retirarse sin que ello afecte a su clasificación.

Los jugadores conservan sus puntos en la clasificación durante todo un año tras la finalización de un torneo. Los puntos de un jugador por un torneo se renuevan cuando vuelve a participar. Si un jugador gana un torneo, debe defender su título al año siguiente para no perder ningún punto.

La clasificación de la ATP se actualiza semanalmente cada lunes. El jugador que acumula más puntos a lo largo del año recibe el trofeo de número 1 de la ATP al final del año.

El sistema de clasificación es muy similar para la WTA, salvo que 16 torneos contribuyen a la clasificación de un jugador en individuales en lugar de 18 o 19

Grand Slams

Estos son los 4 torneos de Grand Slam:

  • Open de Australia
  • Abierto de Francia
  • Wimbledon
  • Open de Estados Unidos

Los Grand Slams son los títulos más codiciados del tenis, no sólo por su prestigio y el dinero de los premios, sino también por los puntos de clasificación que ofrecen. En individuales, los ganadores de los títulos de Grand Slam masculino y femenino reciben la enorme cantidad de 2000 puntos de clasificación.

Los jugadores que caen en rondas anteriores ganan un número menor de puntos. Los jugadores que se clasifican para el cuadro principal también reciben algunos puntos extra. Los puntos que se conceden en cada ronda son ligeramente diferentes en los cuadros masculino y femenino.

En las tablas que aparecen a continuación, verás algunos números opcionales. Esto se debe a que, en función del tamaño del cuadro, algunos torneos pueden tener rondas adicionales y, en consecuencia, la distribución de puntos cambia.

Por ejemplo, algunos torneos Masters (como Indian Wells) tienen 96 jugadores en el cuadro principal, por lo que hay 7 rondas en total, empezando por la “ronda 1”. Los 32 cabezas de serie se saltan la primera ronda.

Por el contrario, otros Masters (como el de Madrid) tienen 56 jugadores en el cuadro principal, lo que significa que sólo hay 6 rondas. En ese caso, la primera ronda es la “ronda 2” del cuadro. En esos torneos, sólo los 16 primeros cabezas de serie se saltan la primera ronda.

Eventos del ATP Challenger Tour

En el nivel inferior al principal circuito profesional de la ATP, el circuito Challenger ofrece menos puntos a los participantes. Al igual que las pruebas del circuito principal, las pruebas Challenger ofrecen un número creciente de puntos para progresar en el torneo.

El siguiente nivel por debajo del Challenger Tour es el circuito ITF Futures. A partir de 2020, hay dos tipos de torneos Futures en los que los jugadores pueden participar. Al ganar, obtienen 10 o 20 puntos de clasificación.

Las competiciones Challenger son similares a las del circuito principal, ya que sus nombres corresponden a los puntos que se otorgan al ganador final.

Eventos del WTA Tour

serena williams
Serena Williams foto:beinsports.com

El circuito de la WTA organiza una serie de torneos muy similares a los de la ATP. Las finales de la WTA otorgan 1.500 puntos al ganador y menos puntos a todos los demás, en función de las victorias en la ronda.

Hay 9 eventos WTA 1000, 4 de los cuales son obligatorios y 5 no. También hay pruebas equivalentes de 500 y 250 de la WTA. A diferencia de la ATP, estos números no se refieren necesariamente a los puntos del campeón.

Por ejemplo, el ganador de un torneo WTA 1000 obligatorio gana 1000 puntos, pero un WTA 1000 no obligatorio sólo otorga 900 puntos al ganador. Los torneos WTA 500 en realidad dan a los ganadores 470 puntos, mientras que ganar un WTA 250 vale 280 puntos.

Al igual que en la ATP, algunos torneos tienen mayores cuadros que otros, de ahí que el número de rondas y la distribución de puntos varíen ligeramente. En general, el sistema de clasificación de la WTA es un poco más complicado que el de la ATP, pero las tablas que se presentan a continuación esperan despejar cualquier duda.

Una última nota: la WTA no tiene un equivalente al “Challenger Tour”, aunque hay muchos más torneos ITF por debajo del nivel WTA 250 en los que pueden participar las jugadoras.

¿Qué fiabilidad tienen las clasificaciones?

Aunque el sistema de clasificación en general es bastante preciso, hay algunas excepciones. Esto es lo que debes saber.

Jugadores lesionados

Aunque el sistema de clasificación es bastante preciso, hay algunas excepciones, como los jugadores lesionados. Un jugador que no juegue durante un par de meses debido a una lesión no obtendrá ningún punto en la clasificación, y bajará mucho en la clasificación a medida que pasen las semanas.

Un ejemplo de esto es la mejor tenista femenina de todos los tiempos, Serena Williams. Estaba embarazada y, por tanto, no jugó durante 9 meses. Antes de su embarazo, estaba clasificada como la número 1 del mundo, después de su embarazo, cayó hasta el puesto 453 del mundo. ¿Exactamente? La verdad es que no.

Sin embargo, algunas jugadoras pueden solicitar una clasificación protegida que ayuda a las jugadoras lesionadas a mantener algunos puntos en la clasificación.

Rankings protegidos

Dado que la clasificación de la ATP sólo dura un año, los jugadores pueden descender mucho en la tabla de clasificación como resultado de una ausencia prolongada por lesión.

Por lo tanto, si un jugador se lesiona en un mínimo de seis meses, puede solicitar una clasificación protegida, que se basa en la clasificación media del jugador durante los tres primeros meses de su lesión. Esto significa que el jugador lesionado puede asistir a torneos sin presentarse y ganar puntos de clasificación para la primera ronda del torneo.

Se hacen concesiones para los jugadores que se pierden los torneos obligatorios por lesión, como las clasificaciones protegidas. Sin embargo, también se penaliza a los jugadores que faltan a los torneos.

Esto se llama “0 puntos”, que es exactamente como el nombre sugiere, asigna 0 puntos a uno de los torneos contados por el jugador, básicamente eliminando un torneo de su ranking total.

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