¿Cuántos juegos son necesarios para ganar un set?

Petra Kvitova

El tenis es un juego con un sistema de puntuación propio. Se han hecho muchas sugerencias para explicar realmente el porqué de esta forma, pero nadie sabe realmente a ciencia cierta cuál es su origen. Algunos creen que las puntuaciones representan las posiciones en una esfera de reloj imaginaria, mientras que otros dicen que indican la distancia que se podía colocar al servir en una forma arcaica del juego.

Sea cual sea el verdadero origen del sistema, ha resistido la prueba del tiempo. En el juego moderno, ha habido sorprendentemente pocos intentos de modificar el sistema de puntuación, centrándose la atención en la estructura de los sets. Históricamente, éstos tenían una duración ilimitada, pero la introducción generalizada de los desempates los ha hecho más manejables. En la actualidad, los sets se alargan para permitir partidos de un solo set o se acortan para evitar que los partidos duren demasiado.

Un set de tenis estándar se juega a 6 juegos con un tie-break a 6-6. Un partido de tenis medio consta de 3 sets de 6 juegos. Si se prefiere un formato de set único, se suele adoptar un formato de set de 8 juegos. En los eventos de un día, se puede optar por sets de 4 juegos para poder disputar varios partidos. El Abierto de Francia es el único torneo con una regla de 5º set sin tiebreak.

Sets regulares a 6

foto:twitter.com/RafaelNadal/

Este es el formato tradicional. Los jugadores juegan por turnos y sacan para un juego, y el primero que gane 6 juegos gana el set, siempre que tenga al menos 2 juegos de ventaja. Si ninguno de los jugadores puede establecer una ventaja de dos juegos, normalmente se juega un tie-break a 6 juegos.

El tie-break lo gana definitivamente el primer jugador que llegue a 7 juegos, siempre que tenga 2 juegos de ventaja. El set se anota entonces 7-6 para el ganador del tie-break. El partido global se jugará normalmente al mejor de tres sets o, en los eventos masculinos de Grand Slam, al mejor de cinco.

Un set en este formato suele durar entre 20 y 60 minutos, aunque pueden darse extremos mayores.

Set profesional a 8 juegos

Un número cada vez mayor de competiciones de liga está empezando a utilizar “sets profesionales”. Estos se juegan de forma idéntica a los sets regulares a 6, excepto que un jugador debe ganar 8 juegos para ganar el set. Normalmente se juega un tie-break a 7 juegos, todo si es necesario.

La popularidad de los sets profesionales se debe principalmente al hecho de que muchos partidos de la liga amateur se disputan por la tarde, con jugadores que vienen directamente del trabajo. Cada partido suele constar de dos o tres rondas, y muchos jugadores no quieren que la contienda se prolongue hasta altas horas de la noche. Si se juega cada ronda como un set profesional, en lugar de al mejor de tres sets a 6, cada manga suele durar entre 40 minutos y una hora, lo que hace que el partido sea más manejable.

Formatos de sets cortos

Dominic Thiem foto:twitter.com/ThiemDomi/

Con la creciente presión sobre el tiempo de la gente en estos días, hay una tendencia hacia los torneos que sólo duran un día, tanto a nivel junior como senior. Esto significa que los partidos no pueden durar demasiado, ya que se espera que los jugadores completen tres o cuatro en un día. La forma más sencilla de conseguirlo, manteniendo la esencia del sistema de puntuación tradicional, es utilizar lo que se conoce como “sets cortos”.

Un set corto lo gana el primer jugador que llega a 4 juegos, siempre que tenga dos juegos de ventaja. Un tie-break decidirá los sets cerrados, y las diferentes versiones del formato lo implementan en 3-3 o 4-4. En un torneo típico de un día, los partidos se decidirán nominalmente al mejor de tres sets, siendo los dos primeros cortos y el tercero un tie-break de “campeonato” en el que el ganador es el primero en llegar a 10 puntos.

Algunos eventos utilizan un formato aún más corto, conocido como “Fast 4”. En este caso, los partidos son también de dos sets cortos y un tie-break si es necesario, pero se utilizan medios adicionales para acelerar las cosas. Una vez más, se han utilizado diferentes versiones, pero, sobre todo, cuando un juego llega al deuce, se juega un único punto para decidirlo (“deuce de muerte súbita”), y el receptor elige de qué lado sirve el servidor.

Además, la versión original de Fast 4 utilizaba una regla de “no dejar”, según la cual, si un saque rozaba la red y caía claramente dentro, el punto seguía vivo, en contraste con el requisito habitual de reiniciar el punto.

Sets sin Tie-Break

Hace muchos años, no existía el tie-break, y un set continuaba hasta que un jugador tenía dos juegos de ventaja. Esto podía llevar mucho tiempo. Hasta hace poco, esta regla se seguía utilizando en el último set de los partidos del Grand Slam y en las eliminatorias de la Copa Davis, pero ahora el Abierto de Francia es el último bastión de ese tradicionalismo que consume tiempo.

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