¿De qué están hechas las pelotas de tenis?

pelotas de tenis

Las pelotas de tenis son de muchas marcas diferentes, y no sólo sirven para los tenistas. Ya sea un juguete para un perro, una pelota utilizada para otro deporte o estrictamente utilizada en la cancha, es una de las pelotas deportivas más reconocidas que existen.

Aunque mucha gente sabe qué aspecto tienen, saber de qué están hechas realmente es otra historia.

¿De qué están hechas las pelotas de tenis?

Las pelotas de tenis oficiales están hechas de un compuesto de caucho con una cubierta de fieltro. El diámetro oficial de la pelota oscila entre 2,57 pulgadas y 2,70 pulgadas, y su masa puede oscilar entre 1,98 onzas y 2,10 onzas.

Las primeras pelotas de tenis

En los primeros tiempos del tenis, la pelota comenzó siendo de cuero con lana en su interior. Oficialmente, estos eran los días del verdadero tenis (a diferencia del tenis sobre césped que es el deporte común hoy en día).

También había opciones como juntar un estómago envuelto en lana de una oveja o una cabra y atarlo a una cuerda. Todas estas eran opciones de pelotas muy rudimentarias entre las que la gente podía elegir, pero una vez que el tenis se modernizó, se acercó a lo que los jugadores están acostumbrados hoy en día.

El tenis sobre hierba empezó a despuntar en la década de 1870, y las pelotas que se utilizaban eran de goma. Charles Goodyear inventó el caucho vulcanizado, que se convirtió instantáneamente en la opción preferida por muchos jugadores. Las pelotas se coloreaban de diferentes maneras, pero no tenían cubierta.

Una década más tarde, se experimentó con el uso de una pelota de goma a la que se añadió franela y tela. Si bien esto ayudó al control de la pelota hasta cierto punto, la durabilidad de la pelota era pobre.

Las pelotas de tenis empezaron a parecerse mucho a las actuales en la década de 1920, cuando Wilson Sporting Goods empezó a enviarlas en tubos de cartón. Esto cambió rápidamente a un tubo de metal presurizado para que las pelotas se mantuvieran presurizadas correctamente.

Sin embargo, el color amarillo óptico estándar no despegaría hasta varias décadas más tarde, y se empezó a utilizar por primera vez en la década de 1970 para ayudar a la audiencia televisiva a ver el balón. Hasta ese momento, la mayoría de las pelotas de tenis eran blancas.

Un desglose de la pelota de tenis moderna

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Una pelota de tenis moderna no tiene muchas partes, pero cada una de ellas tiene un propósito específico. Aunque hay diferentes variaciones de pelotas de tenis para diferentes niveles y usos, la gran mayoría tendrá el tamaño y el peso oficiales.

Compuesto de caucho


El núcleo de una pelota de tenis es un compuesto de goma que se mantendrá lo más consistente posible a lo largo de muchos tiros diferentes de distintas velocidades. Las pelotas de tenis no vienen con una forma de bombearlas con aire, por eso tienen una vida útil tan limitada.

Las pelotas de tenis de gama alta hacen un mejor trabajo para añadir longevidad al juego que las opciones de nivel inferior. Esto tiene que ver sobre todo con la calidad del compuesto de goma y la cubierta de fieltro utilizada. Las empresas siempre intentan buscar formas de alargar la vida de una pelota, pero siempre habrá algunas limitaciones.

Fieltro


Hoy en día, las pelotas de tenis vienen casi exclusivamente en un color para la competición oficial. El fieltro utilizado es un amarillo fluorescente que se denomina oficialmente “amarillo óptico”. Ayuda no sólo a los jugadores a ver la pelota, sino también a los aficionados. Durante los primeros días de las transmisiones, era muy difícil ver gran parte de la acción en la televisión. Seguir el balón era extremadamente difícil, especialmente cuando los jugadores empezaban a golpear cada vez más fuerte.

El fieltro es necesario para ralentizar la pelota y ayudar a un vuelo mejor y más consistente. Golpear una pelota de tenis de forma consistente también hará que cualquier pelota de tenis se esponje un poco. El fieltro no sólo va contra las cuerdas de la raqueta, sino también contra la superficie en la que se encuentra el jugador.

El fieltro se ha desarrollado tanto para jugar en pista dura como en tierra batida. Dado que las dos superficies son tan diferentes, conseguir una opción específica mejorará la longevidad de la pelota. Las pelotas de tierra batida no se esponjan tanto, lo que hace que se juegue un poco más rápido. También ayuda a que la arcilla no se pegue a la pelota en determinadas condiciones.

Las pelotas de pista dura son un poco más gruesas con el fieltro para que la superficie no las desgaste demasiado rápido. Aunque los jugadores pueden utilizar cualquiera de las dos pelotas en ambas superficies, la mayoría descubrirá que merece la pena buscar opciones específicas la mayoría de las veces. Esto conducirá a una experiencia de juego mucho más agradable en general.

Tamaño y peso

No hay mucha variación en las pelotas de tenis debido a las estrictas reglas de tamaño y peso que deben seguir los torneos. El peso de una pelota de tenis debe estar entre 1,98 onzas y 2,10 onzas para ser utilizada en los partidos oficiales. El diámetro de la pelota de tenis debe estar entre 2,57 y 2,70 pulgadas. Esto puede parecer un poco más de variación, pero sigue siendo muy difícil distinguir el tamaño de una pelota con fieltro.

Hay que tener en cuenta que las pelotas pueden volverse mucho más pesadas durante el juego. La mayor parte de esto se debe a que la humedad aumenta el peso de la pelota, ya sea por la lluvia o el sudor. Dado que las pelotas son las mismas para ambos jugadores, por lo general se requiere jugar a través de cualquiera de estos inconvenientes.

Pelotas de tenis de diferentes tamaños

Hay varias razones por las que la gente puede buscar pelotas de tenis de otro tamaño hechas de otros materiales. Tal vez quieran el aspecto general de una pelota de tenis, pero no se utiliza necesariamente para el tenis.

Juguetes para perros

La mayoría de los juguetes para perros están hechos de los mismos materiales que las pelotas de tenis normales. Las diferencias son que pueden variar un poco de tamaño y que normalmente no están presurizados. Esto significa que no necesitan ser enviados en una lata presurizada para mantener su rebote.

Balones de entrenamiento

Las pelotas de entrenamiento están orientadas a ayudar a los jugadores más jóvenes a aprender el juego sin sentirse tan abrumados. Hay unas cuantas empresas que las tienen, y son principalmente más lentas y ocasionalmente más grandes. Están hechas de goma no presurizada o de un tipo de gomaespuma que rebota de forma ligeramente diferente. Están pensadas para pistas más pequeñas, para que todo sea más compacto.

¿Cambiarán las pelotas de tenis en el futuro?


El tenis se ha asentado con sus pelotas actuales en su mayor parte, pero hay algunas evoluciones interesantes en el horizonte. Es probable que no se adopten de forma universal a corto plazo, pero diferentes pelotas, como la Wilson Triniti, ya se fabrican con materiales ligeramente diferentes. Se envían sin presión, pero son capaces de funcionar en partidos de tenis reales.

El objetivo de Wilson con estas pelotas es ofrecer una opción más sostenible que siga rindiendo a un alto nivel. El núcleo Engage está fabricado con un material de plastómero que mantiene una sensación consistente durante mucho más tiempo que la pelota media. El fieltro STR también está disponible con una vida útil más larga.

La mayoría de los tenistas están satisfechos con la selección actual de pelotas, pero siempre quedará la esperanza de que duren más en el futuro. Es uno de los mayores inconvenientes para los jugadores sustituir las pelotas tan a menudo.

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